Fue en el año 1977 cuando la Academia dio forma a la categoría de Mejores efectos visuales tal y como la conocemos ahora. En ese año, dos icónicas películas de ciencia ficción, Star Wars y Encuentros en la tercera fase optaron a un premio que se acabó llevando la primera. Hasta ese momento, tan sólo se habían dado premios especiales sin ser una categoría competitiva, y aunque desde el 77 hubo varios años que se dio un premio especial (los casos de Superman, El imperio contraataca, El retorno del JediDesafío total), la categoría cada vez tomó más fuerza.

El videoartista Nelson Carvajal ha realizado este vídeo dónde recoge todas las ganadoras desde aquel año, hasta el año pasado cuando ganó La vida de Pi, finalizando con las cinco nominadas de este año. En él podemos ver como ha avanzado esta técnica a través de los años, vemos imagenes de películas que revolucionaron este campo como fueron la propia saga de Star Wars, Parque Jurásico, Forrest Gump, Titanic o Avatar, aunque echamos de menos alguna como El origen del planeta de los simios, que debió ganar en su año.